臺灣記憶
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臺灣人物小傳
桂太郎 1847—1913

日本第二任臺灣總督。乳名壽熊,長州山口縣人,父為長州藩裕筆桂與一右衛門,1847年(弘化四年)十一月生。嘗跟隨山縣有朋,參加鳥羽、伏見之戰,打敗德川幕府,對明治維新有貢獻。隨即於1870年(明治三年)赴德國習軍事,凡三年有半,至1873年十一月學成歸國。出任陸軍參謀,1875年四月任駐德公使館武官。1883年任陸軍省總務局長。1885年晉升為陸軍少將,翌年任陸軍省次官兼軍務局長。1890年晉陞陸軍中將。甲午中日戰爭時任第三師團長、賜勳一等瑞寶章,敘封子爵。其後累積戰功,晉升大將,授公爵。1896年六月二日被任命為臺灣總督,與總理大臣及臺灣事務局總裁伊藤博文一起來臺,並召開第一回「始政紀念日」。隨即返回東京,謀活動「陸相」之位,遂於同年十月辭去臺灣總督之職。在任僅四月餘,且長年居住東京,其居臺前後恐尚不足十日。在任雖短,曾提出治臺之根本意見書,欲建設臺灣作為西進與南進之根據地,向福建與南洋伸張勢力。而其時日本初領臺灣,其軍憲警大肆屠殺義軍與良民,為外國傳教士嚴厲指摘,桂氏乃利用新聞媒介,對外宣傳被殘殺者均是土匪惡霸,積極替日本殖民政策辯護。蓋其人雖係軍人,個性卻八面玲瓏,頗有政治手腕,向為山縣有朋之腹心,又受同是長州出身之前輩伊藤博文之提攜,故離開臺灣往中央發展後不久即大有斬獲,曾四次入閣擔任陸相,並三次組閣擔任總理大臣(1901年6月至1906年1月;1908年7月至1911年8月;1912年12月至1913年2月;這期間曾分別兼任內務、大藏以及外相),先後任首相長達九年之久,在近代日本政治史上,殊為罕見。1913年(大正二年)卒,年六十七。(張子文)

資料出處: 臺灣歷史人物小傳--明清暨日據時期 國家圖書館 民國92年12月 頁375-376
參考資料來源:
  • 曾玉昆〈日據時期歷任臺灣總督小傳及施政概述〉,《史聯雜誌》第十四期,頁63-83。
  • 黃昭堂著,黃英哲譯《臺灣總督府》頁74-75,前衛,1994.04。
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