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臺灣人物小傳
善慧  1881─1945

善慧法師,法名常覺,別號露堂,俗名江清俊,基隆市人,祖籍福建汀州府永定縣。清光緒七年二月九日(1881年3月8日)生。弱冠遇福建鼓山來臺高僧妙善、善智,從而受學佛經,1902年由善智引導,至鼓山禮景峰和尚出家,受具足戒。隨後返臺,於基隆月眉山創建靈泉寺,開創了日據時期臺灣佛教四大派系之一的月眉山派。1908年該寺初步建成,舉行晉山大典,為第一代住持。而前此一年已加入日本曹洞宗僧籍,因此日本曹洞宗大本山石川素童禪師(明治天皇敕賜大圓玄致禪師)特渡海來臺與會,並親任善慧為駐臺佈教師兼靈泉寺住持。迨1918年建寺工程宣告全部落成,還特請太虛大師及歧昌法師蒞臨主持水陸法會。儘量利用其聲望及與日方良好關係,積極展開宣教工作。1912年曾赴日會見內務省宗教局長,並得曹洞宗大本山管長石川授與南北龍藏及新修點訓大藏經。復攜門徒德融遊歷大陸東南各名山,翌年更赴印度、緬甸朝聖雲遊,請回玉佛廿餘尊及佛舍利。1917年應臺南士紳之請,重興法華寺及彌陀寺。1924年受鼓山湧泉寺之邀任羯摩和尚傳授四眾戒會,次年又應怡山重慶寺之聘傳授四眾戒會。並與虛雲和尚合撰《星燈集》,以記載鼓山法脈。善慧注重僧眾教育,1910年靈泉寺開設短期學院,以訓練青年僧;1917年因而創立「臺灣佛教中學林」,自任學監,後繼任為校長,1924年又設立「靈泉佛學院」。1933年將靈泉寺住持職位傳與善智弟子德馨,己則遊歷南洋弘法。1940年六十花甲,在寺開四眾戒會。翌年隱居北投淨蓮院(今法雨寺)。臺灣光復後,積極籌組臺灣佛教總會。同年十二月十一日圓寂於士林啟明堂。世壽六十五,僧臘四十四。(張子文)

資料出處: 臺灣歷史人物小傳--明清暨日據時期 國家圖書館 民國92年12月 頁579-580
參考資料來源:
  • 《重修臺灣省通志》卷九人物志,頁560,臺灣省文獻會,民87.06。
  • 闞正宗《臺灣佛教一百年》頁3─10,東大,88.11。
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